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蓝色十字架

来源:网络整理 作者:G.K.切斯特顿

  沃伦丁下了船,跟随拥挤的人群到了哈威奇港。他穿着一件浅灰色的外衣,外边套着白色背心,装扮得像是一个普通的游客。然而没人知道,他的外衣里边是一支装满子弹的手枪,白背心里藏着一张拘捕证。更没人知道,他是整个欧洲最精明能干的侦探。他出现的地方,一定有罪犯的身影。

  这次要抓捕的罪犯名叫弗兰比,是法国、比利时、英国同时在追缉的要犯。沃伦丁盯上他很久了,一直从巴黎追到了伦敦。他认为弗兰比会利用这次即将在伦敦召开的国际教士大会干点罪恶的勾当。

  说起弗兰比,他已经有很多年没给世界添过麻烦了。在他最活跃的时候,几乎每天都会成为欧洲报纸的头版头条。人们从新闻里得知他是一个力气大、块头大的家伙,据说曾经夹着两个警察在路上飞奔。不仅是他的力气,他的头脑也十分引人注目,因为他每次犯案,都可以成为一个传奇。据说他曾一个人到了伦敦的泰罗林牛奶公司,没动一头奶牛、一辆奶车和一滴牛奶,就让成千的客户从他那里订购牛奶。他还曾制造了一个可以移动的邮筒,等着那些汇现金的人把装满钱的袋子扔进去。在他的案件里,这样的诡计数不胜数。这对沃伦丁来说,无疑是个考验。

  尽管知道弗兰比可能会利用国际教士大会制造点麻烦,可要抓到他却依旧是个难题。不仅仅是因为弗兰比诡计多端、身手敏捷,更重要的是因为他善于乔装。他可能会装成教士,可能会装成士兵,甚至可能会装扮成女人。不过有一点他永远无法掩饰,那就是他的身高。沃伦丁从码头走到火车站,没有发现一个身高跟弗兰比相似的可疑人物。他上了开往伦敦的火车,希望能在路途中发现些蛛丝马迹。

  整个车厢里似乎都是矮个子:矮个子农民、矮个子寡妇、矮个子教士。那个矮个子教士长了一张迟钝的脸和一双茫然的眼睛,怀抱着好几个棕色纸包,任谁看了都会对他产生同情之心。他一路上都在结结巴巴地告诉人们,那纸包里包着十分贵重的东西,是镶着蓝色石头的银制品。这种迟缓的口吻和傻乎乎的对白,让沃伦丁暗自高兴了好一阵。

  矮个子教士在斯特拉福德站下了车。沃伦丁突然意识到,他一直在听教士滑稽的讲话,忽略了其他听众。沃伦丁赶忙环顾四周,却依旧毫无发现。列车到了伦敦站,沃伦丁下车,他相信罪犯就在附近。

  到了伦敦,沃伦丁开始在大街小巷游走,表面上像一个漫无目的的游客,实际上却在用他法兰西式的推理头脑考察着一切。当路过一家餐馆的时候,沃伦丁停了下来。他看着餐厅的黄色门帘,若有所思。这是他的习惯,当线索中断,合理推理无法正常进行的时候,他就会选择相信偶然,选择不合理推理。因此,当关于弗兰比的线索中断在伦敦的时候,沃伦丁在伦敦并没有去诸如警察局、银行之类的常规地方,而是去公园观察高个子乞丐,去敲久无人居的屋子,在死胡同和堆满垃圾的巷子里转悠。

  此时停在餐馆前,沃伦丁又冒出了有趣的念头。这里并不繁闹,餐馆前有种不同寻常的安静,或许会在这里发现什么。沃伦丁走进餐馆,点了一杯咖啡。他看似悠闲地将糖瓶在咖啡杯上慢慢抖了抖,然后端起杯子放在了唇边。咖啡竟然是咸的!沃伦丁这才发现,那糖瓶里装着的是盐。他环顾四周,看到其他餐桌上有两只放盐的瓶子,他拿过来尝了尝,里边是糖。

  这一切不太寻常!沃伦丁又看了看周围的环境,这餐厅除了一面白墙上有两块深色痕迹之外,再也没有别的异常之处。他叫来了服务生,将盐和糖装错瓶子的事说了一遍。服务生十分愧疚,也十分惊奇,他叫来经理,希望能为这位顾客提供满意的解释。

  “这些盐和糖,我们都是检查过的。怎么会出问题?”经理一脸迷惑。

  “一定是那两个教士。”服务生突然想起来。

  “哪两个教士?”

  “就是把酒泼在墙上的那两个教士。”

  “把酒泼在墙上?”沃伦丁十分惊奇。

  “是的,”服务生指着墙上的两块深色痕迹,“就是那儿。”

  经理想了想,好像记起了什么,“是的,先生,我也不知道他们把酒泼在墙上是因为什么。今天餐馆刚刚开始营业,那两个教士就进来喝酒。他们很少说话。过了没多久,其中一个人先付了钱离开,另一个人在收拾东西,行动比较慢。他临走的时候,将剩下的半杯酒泼到墙上。当时我和服务生都在屋里,等我跑出来的时候,他们都已经走了。这本来没什么,可教士做这样的事,真是奇怪。我曾追出门去,可他们已经拐进了加斯泰尔斯大街,追不上了。”

  沃伦丁听完后,抑制不住内心的兴奋,匆匆离开餐馆,拐进加斯泰尔斯大街。他知道中断的线索即将出现。

  在加斯泰尔斯大街的路边,沃伦丁又发现了一些异常。一家水果店前的水果标签也发生了错位,明明写着“上等柑橘,一便士两个”的标签,却贴在了花生的上面;而花生的标签,却出现在柑橘的上面。水果店主一脸的不高兴,正在收拾摊位。沃伦丁提醒店主标签的事情,店主却没有丝毫感激的神态,只是气鼓鼓地换掉了标签。

  “标签放错了位置,这大概是两名教士弄的,一个高个,一个矮个?”沃伦丁试探着问。

  店主比刚才更加生气,“我不知道你是什么人,你转告那两个教士,如果再来弄翻我的苹果,我就对他们不客气,即使是教士也不会手软。”

  “他们弄翻了你的苹果?”

  “其中一个人把我的苹果全都翻到马路上,我真想宰了那个浑蛋。”

  “他们往哪个方向去了?”

  “左面第二个路口,接着穿过广场。”

  “谢谢。”沃伦丁转身朝着店主指的方向走去。刚刚到了第二个路口,沃伦丁遇上两个正在执勤的警察,并从他们口中得知两个教士搭乘了前往海姆斯泰德的黄色公共汽车。为了方便追踪,沃伦丁亮出了自己的工作证,要求两名警察跟随自己一起去追那辆公共汽车。

  当追到加姆登的时候,沃伦丁叫车停了下来。他发现路边一个餐馆的橱窗被打碎了,中间像个黑洞。他走进餐馆,要了点东西,顺便询问服务生橱窗的事情。

  “这可是件怪事,先生。不久前有两个教士来点餐,要了很便宜的饭菜。其中一个吃完后结账先走了,另一个行动慢一点。就在此时,我发现他们多给了我三倍的饭钱。我叫住刚要走的那个教士,跟他说钱给多了。可他却说没有。我把账单拿来核对,却发现上面的四先令,不知何时变成了十四先令。我正在纳闷儿,先走的那个教士在门口对我说:‘多出来的是橱窗的钱。’我问什么橱窗。他说:‘就是现在我要打碎的橱窗。’说着他就用雨伞打碎了橱窗。”服务生兴致勃勃地讲述完了整个过程。

  “你看到他们朝哪儿去了吗?”沃伦丁急忙问。

  “巴洛克街。”

  沃伦丁叫上两名警察,向巴洛克街追去。他们转过两条昏暗的小巷,最终在一家灯火通明的糖果店停住了脚步。店主是个瘦弱的女人,脸色不怎么好看。她看到沃伦丁一行人的装扮,冷冷地说了一句:“你们是来取包裹的吧,我已经寄出去了。”

  沃伦丁一惊,觉得事有蹊跷,“包裹?”

  “就是那两个教士留下的包裹。”

  沃伦丁又惊又喜,急忙追问事情的原委。

  “是这样的:半小时前,两个教士在我这儿买了一些糖果。我们随便聊了一会儿,他们就朝山庄方向去了。可几分钟后,其中一个教士又跑回来,气喘吁吁地问是不是把包裹落在我这儿了。我找了半天,也没找到什么包裹。他看上去很赶时间,就留了个地址,让我找到后寄到这个地址。他走后不久,我果真找到了一个棕色纸包,于是就按照他留下的地址寄走了。”

  “地址呢?”沃伦丁有些激动。

  “地址我扔掉了,好像是威斯特敏斯特的某个地方。”

  “哦,那你知道海姆斯泰德山庄在这附近吗?”

  “是的,往前走15分钟,有一块空地就是。”

  沃伦丁急忙向前奔去,两名警察紧跟其后,尽管他俩有些摸不清状况。

  到了空地之后,沃伦丁终于发现了两名教士的身影。其中一个教士比较高,有点驼背,但沃伦丁肯定他是装的,他一定很高。另一个教士身材矮小,正是火车上那个看起来傻头傻脑的教士。

  沃伦丁联系这些天他搜集的情报,基本上理出了一个头绪。根据之前的情报,伊塞克斯的布朗神甫带着一件稀世珍品——蓝宝石十字架,去参加国际教士大会。那个火车上抱着棕色纸包的神甫,就是布朗。“看来弗兰比看上了蓝宝石十字架!”沃伦丁恍然大悟。那个假装驼背的教士显然是弗兰比伪装的,他想把傻乎乎的布朗神甫骗进海姆斯泰德庄园,然后抢了他的蓝宝石十字架。可如果是这样,那么错位的盐和糖、墙上的酒渍、贴错标签的柑橘和花生、弄翻了的苹果、破碎的橱窗又跟这案子有什么关系呢?沃伦丁百思不得其解,只能紧跟着弗兰比和布朗。

  深邃的夜里,几个身影,前前后后,不远不近,如同蚂蚁一般。两个警察跟在沃伦丁身后,屏住呼吸,他们知道,立功的机会来了。弗兰比和布朗朝着山庄更深处走去,他们一路上谈论的都是纯粹的宗教话题,没有一点世俗之事。可突然间,弗兰比改变了说话语气和语调,变得凶狠起来:“把蓝色十字架给我,否则我就像撕碎一个稻草人一样撕碎你。”

  布朗显然被突如其来的变化吓坏了,他结结巴巴地说:“不,不!”弗兰比撕掉伪装,恢复了他高大的身材。“不?不给我?你真是个傻瓜,它已经在我口袋里了。”

  “你说什么,你肯定?”布朗疑惑地问。

  弗兰比大声笑着,空荡的山庄里回响着一阵阵狰狞的笑声。“你这个傻瓜,连我换掉你的包裹都不知道。我仿制了一个一模一样的包裹,跟你的真包裹换了过来。现在你拿着的是假的,我拿着的才是真的!”

  “这种把戏我也听说过。曾经有个人靠伪装包裹过了20年奢侈的生活,后来他发现自己犯下太多过错,就回归教堂,请求主的原谅。从我开始怀疑你,就想到了那个可怜的家伙。”布朗神甫似乎变了一个人,那憨傻的外表下,似乎有一双尖锐的眼睛。

  “什么?你怀疑我?你什么时候开始怀疑我?从我把你骗来这么荒凉的地方?”弗兰比难以相信。

  “不,从我们初次相见,我就开始怀疑你。因为你大衣胳膊处的形状,像一种武器。我知道,你们这种人会把武器藏在那里。”

  “你见过这种武器?”

  “这没什么,我传教的时候曾遇到过。我一见到你,就开始怀疑你,所以小心收藏蓝色十字架。我怕你会发现我怀疑你,所以在你掉换棕色纸包的时候我也没出声。后来我趁你不注意,又把它们换了回来。而且已经把真的包裹寄给了我在威斯特敏斯特的一个朋友,我刚刚回去糖果店,就是为了这件事情。你知道,我是一个教士,总会有人向我倾诉他们心里的秘密,当然也包括那些跟你一样的人。”布朗神甫显得尤为镇静。

  弗兰比发疯一般撕开包裹,里边只是一些碎纸条和铅条。他恼羞成怒,想对布朗动武。布朗神甫站了起来,不慌不忙地说:“你不要动武。第一,我没把十字架带在身边,你动武也没用。第二,这里并不是只有我们两个人。在不远处的那棵树后,有一个精明的侦探和两个警察。”

  弗兰比大吃一惊。

  “也许你会问我,他们是不是我带来的。当然是我带来的。就在我对你产生怀疑的时候,我就开始带他们来这里。哦,上帝,这要从头说起。我起初不能肯定你是大盗,所以只能暗中试探你。我故意掉换了盐和糖,一般人在喝到咸咖啡的时候肯定会抱怨,可你没有,这证明你不想引人注意。而后我在另一家店里涂改了你的账单,让你多付了钱,你依旧没有抱怨,这只能说明你不想给警方留下痕迹。既然你不想,我就只能做点什么来引起警方注意。不过我并没有造成什么损失,只是用酒弄脏了墙、弄翻了水果、打烂了橱窗,上帝会原谅我的。”

  弗兰比几近崩溃,“你怎么会懂这么多?”

  布朗神甫微笑着说:“这没什么,因为我是个教士,我听了太多人对自己所犯罪行的忏悔,自然也会了解人类的邪恶,不是吗?”

  此时,沃伦丁和两名警察也从树后走了出来。而那个看起来傻乎乎的教士,正在收拾他的东西。

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