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海上侵袭者

时间:2018-11-26 15:08来源:网络整理 作者: 赫伯特·乔治·威尔斯

  一

  直到1896年初锡得茅斯的那个特别事件后,凭借杰宁斯在亚述尔群岛附近发现的一些快被消化的触须,和一具被鸟啄鱼咬腐烂的尸体,科学家们才对那种特殊种类的海普洛提塞斯大湖鳟有了一点了解。

  实际上,在动物学领域,我们最不了解的就是深海头足类动物了。一次纯粹的事故,比方说,1895年夏天的那次事故,就让摩那哥王子发现了几乎一打的新物种;另外那次发现里还包括前头提到的那种触须。那是在特随拉岛附近,当时正好有一群巨头鲸围攻一头抹香鲸,在抹香鲸作垂死地挣扎时,它几乎撞上了王子的游艇,它翻滚着从游艇底下穿了过去,最后死在了离游艇的尾部不过二十码的地方。就在它挣扎的过程中,它吐出了一些很大的东西,王子模模糊糊地意识到这些东西很奇怪而且很重要,另外正好这些东西离游艇很近,所以王子可以在它们沉下去之前把它们捞起来。于是他开动螺旋桨,让它们在螺旋桨转动产生的旋涡里翻腾,直到将小船放下水。这些捞上来的样本全都是头足类动物的整体或其肢体碎片,有的还是那种巨型的,并且几乎所有的这些东西都是以前从来没有发现过的!

  看起来似乎真的是,我们永远也无法了解这些生活在海洋中层的巨大而灵敏的生物,一方面,因为它们生活在水下,而且很聪明,想用网捕捞它们根本不可能,另一方面,我们只能在这种少而又少,可遇不可求的意外中获取一些样本。举个例子,就海普洛提塞斯大湖鳟那起事件来说,对它的栖息地我们仍然是完全的无知,就像我们不知道鲱鱼的繁衍地和蛙鱼的迁移路线一样。并且动物学家们也完全不明白它为什么会突然出现在我们的海岸。可能是因为饥饿迫使它们离开了深海,来到了这里。不过或许我们最好还是停止这些没有意义的讨论,继续讲述我们的故事。

  第一个看见海普洛提塞斯大湖鳟的人(那是第一个幸存下来的人,现在几乎可以肯定,五月初,那传遍康瓦尔和德文海岸的游泳死亡事故和游船事故的浪潮,就是由此引起的)是一个名叫费森的退休茶叶商人,他歇宿在锡得茅斯的一个公寓里。那是一个下午,他走在锡得茅斯和拉德拉姆湾之间的峭壁之上。峭壁在他行走的这个方向上很高,但是在另一面的坡上有一条阶梯。当他快走到这旁边时,他的注意力突然被底下的什么东西吸引住了——那东西在阳光照耀下闪烁着一种淡淡的粉红色光芒,一开始他以为那是一群鸟在争抢的食物碎片。但是潮退后,这个物体就不仅仅是他正下方那么一点了,它伸展在那一大片礁石之上,礁石被黑色的海草覆盖着,并且布满了闪着银光的潮水水坑。此外,远处水面上的闪光让他感到一阵阵的眼花。

  过了一会,再次看了看那个东西之后,他意识到自己的判断出了差错,因为在这个东西上方,有一大群海鸟在盘旋,其中绝大多数是穴鸟和海鸥,当阳光照射到它们翅膀上时,它们就闪着炫目的光芒,而且跟那个东西一比较,这些海鸟看起来就显得十分渺小。他闹不清楚那到底是怎么回事,而正是因为不清楚,他的好奇心就被极大地激发起来了。

  这个下午也没有比这更加让他感到新奇的了,于是他决定将他下午的目标由拉德拉姆湾换成这个东西,不管它到底是什么。他猜想那可能是一条大鱼,因为某种原因在那里搁浅,结果在危险的情况下在那里胡乱地拍打。于是他快速地沿着长长的陡峭的阶梯往下走,每走大概三十尺他就停下来喘上一口气,然后观察下面那不可思议的动作。

  当然,到了峭壁脚下,他就更加接近他的目标了;但是,另一方面,现在它的背景是阳光下闪亮的天空,所以看起来它就很暗并且很模糊。它身上那原本闪着粉红光芒的部分也被一块满是海草的大礁石给遮挡住了。但是,他还是察觉到它总共有七个部分,不管是独立的还是相连的,它一共包含了七个球形的部分。另外虽然那些鸟持续不断嘎嘎地叫着,但是看起来它们还是不敢靠那个东西太近。

  在强烈好奇心的驱使下,费森开始在那被波浪冲刷的礁石上往前走,不过当他发现那些生长在礁石上的水草使礁石极其打滑之后,他停了下来,脱掉鞋和袜子,将裤腿卷上膝盖。他这么做的目的,当然了,只是为了避免滑进身边的小水坑,或许他还很高兴,其实所有的人都一样,因为有一个借口来重拾童年的感受,哪怕就只是一小会。毫无疑问,他认为自己能够活命或多或少都归功于此。

  他相信这个地方能够提供给他绝对的安全,能够防护所有的动物,带着这种想法,他小心翼翼地靠近目标。他能看到那些圆圆的身体前后不停地动着,但是直到他爬上我前面提到过的大礁石上之后,他才意识到他这个发现中令人毛骨悚然的一面。也就是猛然间,这种毛骨悚然的感觉侵入了他的心头。

  当他出现在大礁石上时,那些圆滚滚的身体一下子就散开了,那闪烁着粉红光芒的物体就显露出来了,那是一个人的躯体,有一部分已经被它们吞了下去,不过他看不出那是个男人还是个女人。那些圆形的身体是全新的,看起来非常恐怖的生物,外形上看起来有点像章鱼,也有巨大的非常长的柔韧的触手,它们团作一团躺在地上。它们的表皮有一层闪闪发光的结构,就像闪亮的皮革一样,让人看着就不舒服。那被触须包围着的嘴上长着向下的钩,那钩上奇怪的瘤,触须,还有那大大的聪明的眼睛,使这个动物的头看起来很怪异。它们足足有一只中等个头的猪那么大,那些触须看起来就像是许多长长的脚一样。他琢磨,这里大概至少有七八个这种生物。不过,在它们二十码开外的地方,在那正在返回的潮水之中,又出现了另外两个这种生物。

  它们的身体伸展着躺在礁石上,它们的眼睛带着邪恶的光芒盯着他,但是费森并没有感到害怕,也没有意识到自己正身处险境。或许他的信心来源于它们软弱的态度。但是对这个恐怖的生物吃人这个事实,理所当然,他感到了恐怖,感到了强烈的刺激和愤慨。他寻思它们可能是碰巧遇到了一个溺水的人。他冲着它们高声地喊叫,他想把它们撵走,但是它们根本就没有移动,于是他捡起一块大大的石头,冲着它们扔了过去。

Tags: 尸体 物种

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