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架不起来的桥

来源:故事会 作者:佚名

  明朝万历年间,江南水乡有个秀才,名叫徐硕。此人尽管有些小聪明,奈何屡试不中,好在家境尚好,得空便到处游山玩水。

  这一日,徐硕来到一个小镇上,肚子早饿得咕咕叫了,正想找家饭馆,忽然,一阵异香飘来,徐硕赶紧顺着香味找过去。很快,他就看到不远处有家悦来饭馆,里面人山人海,热闹非凡,想来这香味是从那里飘过来的。

  徐硕加快脚步,往饭馆走去。谁知快到饭馆时,他不由得愣住了。原来那饭馆前有条两丈多宽的小溪,溪中水流潺潺。他挽起裤脚,正要涉水而过,却听对面有人喊道:"站住!"徐硕抬头看去,只见对面站着个矮矮胖胖的人,瞪着眼睛冲他吼:"不要命啦!"

  徐硕笑笑说:"一条小溪,能有多深?"那人却说:"这里淤泥深,还有蚂蟥,你不怕死就过来吧。"徐硕一听,真就不敢过了,忙问那人怎么才能过去吃饭。那人指了指远处说:"到那边绕过来吧。"

  于是,徐硕就按那人指的方向去绕路,等绕回来时,他已累得气喘吁吁。那人笑嘻嘻地招呼他:"客官远道而来,快请进吧。"原来这人正是悦来饭馆的孙掌柜。

  徐硕进门坐下,没好气地问:"到你这里来吃饭,都要绕这么远的道吗?"

  孙掌柜苦着脸说,这也是没办法的事。镇子只有这么大,房子也就这么多,他想开饭馆,只寻到了这个地方。原本以为在小溪上架座桥,就万事大吉了,谁知他三次架桥,桥都莫名其妙地被水冲走了,他就不敢再架桥了。

  说话间,饭菜上来了,徐硕一尝,果然鲜美无比,难怪食客那么多呢。他风卷残云般将饭菜吃了个精光,结完账出来,又来到溪边看了看,也看不出啥端倪,就转身走了。

  几天后,徐硕又想到悦来饭馆吃饭,待绕道走到门口时,却看到奇特的一幕:只见一个伙计在镇上买了食材,又懒得绕路回饭馆,就喊出了另一个伙计,俩人就隔着小溪抛起食材来。那边抛一样,这边就接一样。蔬菜倒还好,很容易接住,但那些活鸡活鸭活鱼,就有些麻烦了,因为鸡鸭鱼会在空中挣扎,活蹦乱跳的,伙计一旦没接住,就得手忙脚乱地去追。有条鱼落进小溪里游走了,伙计急得直跺脚;又有一只鸡拍着翅膀逃走了,伙计扭着身子又去追鸡。这下,小溪旁很是热闹,招来了许多人,大伙儿笑得前仰后合。

  徐硕见那个伙计费了好大劲才捉回了一只鸡,兴奋地喊道:"这只鸡留给我!"

  不料,孙掌柜忙出来说:"这位公子,请你换一只吧。这只鸡已经有人订下了。"

  徐硕有点生气:"谁订下的?鸡还没进厨房,怎么就订下了!"

  此时,小溪那边有个大汉嚷嚷道:"我看它飞的时候,就订下了!"徐硕还是不服气,他扑向伙计,要去抢鸡。

  那汉子见状,顿时急了,他来到溪边,捡起一根竹篙往水中一插,瞬间腾空而起,跃过了小溪,来到了伙计面前,一把抢过了伙计手里的鸡,得意地说:"这鸡这么能飞,肉质一定很香,我吃定啦!"

  徐硕气得直跺脚,待吃过饭,又来到小溪边。看着小溪,他心中一动:我若能在小溪上架座桥,就能化解百姓吃饭之苦,岂不是好事一桩?

  这么一想,徐硕立刻寻到一家木匠铺,找到一个老木匠,塞给对方十两银子,讲了架桥之事。老木匠就是小镇上的人,对小溪很熟悉,当即答应下来,说这活简单,两天就能架好。

  谁知三天后,徐硕再次来到悦来饭馆门前时,却没见到桥的影子。徐硕找到孙掌柜,问道:"孙掌柜,老木匠没来给你架桥吗?"孙掌柜告诉他,老木匠的确来架了桥,可那桥当天夜里就不见了。

  徐硕惊道:"怎么就不见了呢?"孙掌柜叹道:"我之前就跟你说过,这里经常发生诡异的事,桥总是架不起来。"

  徐硕还是不信,他较起了真,再次找到老木匠,塞给他十两银子,请他再架一座桥,不过这回,他要亲自看着老木匠架桥。老木匠二话没说,接过银子,带着徒弟出门买木头了。

  傍晚时分,老木匠和徒弟推着一辆架子车来了,车上放着一根大木头。老木匠已经把木头的四面都给刨平了,这样放在小溪上才更稳当。孙掌柜也喊来几个伙计帮忙。众人合力将木头横在了小溪上。老木匠对徐硕说:"请公子验验活吧。"

  徐硕上桥走了两趟,感觉这桥挺稳当的,他满意地笑了:"这么结实,我看它还怎么不翼而飞!"

  孙掌柜笑着把徐硕请进饭馆,特意做了几个拿手菜,借以表示对他的谢意。那菜的味道没得说,再加上徐硕心情好,也就吃得格外香。直到掌灯时分,他这才吃饱喝足,晃晃悠悠地出来,到镇上寻住处了。

  徐硕在镇上转了一圈,确信身后无人跟踪,这才悄悄回到小溪边,藏在一丛蒿草后面。原来,他对孙掌柜之前说的桥在当天夜里就会不见的事起了疑心,想看看究竟怎么回事。这会儿已是深夜,家家户户都熄了灯,整个小镇十分安静。悦来饭馆也早已关门打烊,想来孙掌柜也回家去了。朦胧的月光下,小溪水流潺潺,那桥还好好地架在那里呢。

  徐硕等了一会儿,不见动静,困意倒上来了,不知不觉地闭上了眼睛。忽然,"轰隆"一声响,徐硕被惊醒了。他急忙站起身,循声望去,只见那桥已落入溪水中,正被水冲着往下走呢。

  就在徐硕惊得瞠目结舌时,孙掌柜突然出现了,他似笑非笑地说:"这下你亲眼所见,该信了吧?这个地方,真是诡异得很啊!"

  徐硕满肚子的疑惑,上下打量着孙掌柜,突然发现他脚下有一摊奇怪的泥土,那块泥土上还带着木纹。徐硕心中一动,顿时明白了。

  原来,老木匠给他造的,竟是一座泥巴桥。泥巴桥上涂着木纹色,再加上天黑,徐硕自然看不出其中端倪。可等入夜以后,夜露严重,再加上溪水中的水汽氤氲侵蚀,泥巴慢慢松软,就会折断,掉到小溪中,被溪水冲走。此时岸上还留着一些断掉的泥土,孙掌柜怕露出破绽,正想赶来清理,不料看到了徐硕,慌乱之中想踩在脚下碾碎,偏偏徐硕眼尖,一下子看到了。

  徐硕当即问道:"孙掌柜,你为何要架一座泥巴桥来糊弄我?"

  孙掌柜见这事儿被徐硕看透了,也就不再隐瞒,笑着说:"公子真是好眼力!那是因为……不架桥,我的生意才会好啊。"

  徐硕看着孙掌柜脸上那狡黠的笑意,忽然间什么都明白了。孙掌柜不在小溪上架桥,当真是聪明绝顶啊。他家饭馆香飘万里,让人垂涎欲滴,待食客急匆匆赶过来,却被溪水拦住了,不得不绕远道,等到了饭馆,肚子更饿了,吃起来也就更香了。此外,孙掌柜让伙计隔溪扔食材,不也是一个招徕食客的绝招?所以尽管要绕远道,食客还是源源不断,孙掌柜尝到了不架桥的好处,这才串通老木匠,用泥巴桥来糊弄自己呢。

  徐硕不禁仰天长叹,原来自己肚里那点儿墨水,不过是纸上谈兵,這民间才处处是智慧呀。

  打那之后,他潜下心来勤学苦读,三年后终于考取功名,为官一方,造福百姓。

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